Prenosimo iz stranih medija

Ispitivanje otpadnih voda možda je naše sljedeće oružje protiv COVID-19, no postoje mnoge zapreke

kanali2

Kako nam donose najnovija istraživanja iz daleke Australije, moguće je da imamo novog saveznika u pokušaju da zadržimo novo zbijanje COVID-19, a to je ni više ni manje nego naša kanalizacija.

Australska vlada nedavno je najavila da će se otpadne vode testirati na SARS-CoV-2 i koronavirus, koji uzrokuje COVID-19. Savezni ministar zdravstva Greg Hunt objasnio je da će ovo biti ključni dio programa praćenja koji će morati biti na mjestu kako bi se zaštitili od budućih lokalnih izbijanja virusa.

Istraživači u Nizozemskoj, Francuskoj, Sjedinjenim Američkim Državama i Australiji testiraju otpadne vode na SARS-CoV-2  više od mjesec dana, te su izvijestili da je porast i pad njihovih rezultata odražavao i poklapao sa službenim  lokalnim stopama infekcije s COVID-19.

To sugerira da se kanalizaciju zaista može koristiti za praćenje budućeg širenja virusa.

Testiranje na SARS-CoV-2 u kanalizaciji ne otkriva sam virus, već samo mali fragment (oko 0,1%) genetskog materijala virusa, nazvanog RNK. To znači da se ne može reći sadrži li voda infektivne virusne čestice ili samo nekoliko komada ostataka RNK od inaktiviranih ili rastavljanja virusa.

Ova vrsta praćenja otpada nije nova. Već je korištena u Australiji za praćenje virusa kao što su norovirus. A od 2017. testiranje otpadnih voda koristi se za otkrivanje dokaza o nezakonitoj uporabi droga na razini stanovništva. Istraživanje droga za otpadne vode pomoglo je policiji i drugim vlastima da otkriju zašto se lijekovi koriste u određenim gradovima, pa čak i za praćenje nezakonitih laboratorija za droge.

Ako su testovi otpadnih voda pozitivni, što dalje?

Iako je tehnički moguće, ispitivanje otpadnih voda iz pojedinačnih subjekata vjerojatno neće biti isplativo. Ali može se koristiti za uzorkovanje otpadnih voda iz velikih zgrada, bolnica, pa čak i brodova ili zrakoplova.

Rezultati će biti važni, kako bi se u slučaju pozitivnih rezultata na SARS-CoV-2 određeni objekti mogli privremeno staviti pod ključ, a zaposlenici u izolaciju, te bi se spriječio daljnji razvoj i širenje virusa.

U međuvremenu, koliko sigurni možemo biti o sadržaju kanalizacije koja daje negativne testove na SARS-CoV-2? Iako možemo pretpostaviti da ta testiranja gotovo precizno odražavaju promjenjive obrasce infekcije, drugi čimbenici kao što su oborine i varijabilnost uzorkovanja mogu značajno utjecati na izmjerene koncentracije.

Recimo kako i izravno kliničko testiranje pacijenata također podliježe mnogim vrstama pogrešaka, ali postoje protokoli na koji način se onda na to reagira.

Međutim, testiranje otpadnih voda vjerojatno bi imalo veće stupnjeve nesigurnosti i veći broj ljudi koji su izravno pogođeni odgovorima, naglašavaju Australski stručnjaci.

Stoga ovakva istraživanja zaslužuju sličnu razinu stručnog nadzora i plana kao i primjerice predloženi vladin planirani projekt praćenje mobilnog telefona, sada u doba pandemije, što je u nekim zemljama potaknulo probleme privatnosti.

 

Kad smo već kod toga, ljudsko pravo na vodu priznato je prema međunarodnom pravu i uključuje pravo na sigurnu i pristupačnu odvodnju. Ako se testiranje otpadnih voda koristi za potporu sankcijama u obliku zaključavanja nekih objekata i izolaciju to može narušiti naše osnovno pravo na pristup sanitarnim sustavima, propitkuju se autori članka.

Takva vrsta testiranja predstavlja i izazove za javna vodna tijela koja moraju biti u skladu s načelima privatnosti informacija.

Možda se pitamo i gdje naša "prava" za naš otpad završavaju. U Australiji, smeće iz kućanstva ostaje pravna imovina kućanstva dok je na njihovom privatnom vlasništvu, ali pripada agenciji za otpad (obično u vlasništvu lokalne vlade) kad se jednom prikupi i odveze.

Je li ovo prikladan model za tjelesni otpad?

Možda će biti čudno razmišljati o etici onoga što ljudi ispiru u wc školjci. No, s obzirom na osobne podatke koje otpadne vode mogu otkriti – sve od bolesti i onečišćujućih tvari do uporabe droga i alkohola – potreban nam je nacionalni okvir kako bismo osigurali da tehnologija ne prođe neprovjereno, naglasili su u Australiji.

Pripremila: Astrid Werbolle

Izvor:The converation (https://theconversation.com/flushing-is-our-next-weapon-against-covid-19-if-youre-happy-to-have-your-sewage-scrutinised-136844)